Uutislistaukseen

Lahden Lähetysjuhlat perutaan koronaviruksen takia

13.3.2020 16.42

Suomen Lähetysseura ja Lahden seurakuntayhtymä peruuttavat Lahdessa 22.–24.5. pidettäväksi suunnitellut Lähetysjuhlat koronavirusepidemian takia. Lähetysjuhlia on järjestetty vuosittain Lähetysseuran perustamisesta eli vuodesta 1859 saakka, eikä tapahtumaa ole peruttu koskaan aikaisemmin.

Lähetysjuhlat on yksi Suomen vanhimmista vuosittain järjestettävistä yleisötapahtumista ja suurin kirkon kansainvälisen toiminnan tapahtuma. Lähetysjuhlat on kerännyt vuosittain useita tuhansia kävijöitä lähetystyön teemojen pariin, ja juhlilla on ollut paljon kansainvälisiä vieraita. Tänä vuonna juhlien teemana oli Missä taivas on? ja tarkoituksena oli juhlistaa Lähetysseuran työn alkamista 150 vuotta sitten Namibiassa. Juhlille oli tulossa kunniavieraita Namibiasta, mm. Namibian evankelis-luterilaisen kirkon piispa Veikko Munyika.

"Lähetysseurassa olemme todella pettyneitä siihen, että joudumme tekemään päätöksen Lähetysjuhlien peruuttamisesta, mutta viranomaislinjauksen mukaan meillä ei ollut muuta vaihtoehtoa. Lähetysjuhlille on tultu sotien aikana ja monenlaisina vaikeina vuosina.  Olemme historiallisessa ja hämmentävässä tilanteessa. Valmistelut yhdessä Lahden seurakuntien kanssa ovat sujuneet erinomaisesti. Pohdimme, voisimmeko lähitulevaisuudessa tehdä jotain samankaltaista tapahtumaa yhdessä ja hyödyntää tehtyä työtä", sanoo Lähetysseuran varatoiminnanjohtaja Satu Kantola.

Lähetysjuhlat järjestetään yhteistyössä paikallisseurakunnan, hiippakunnan ja joka toinen vuosi Kirkkopäivien kanssa, ja juhlia on pidetty eri puolilla Suomea. Tänä vuonna juhlia olivat Lähetysseuran kanssa järjestämässä Lahden seurakuntayhtymä, Lahden kaupunki ja Mikkelin hiippakunta.

"Tilanne on mikä se on, ja valitettavasti joudumme nämä yhdessä suunnitellut Lähetysjuhlat perumaan. Haluamme kiittää Suomen Lähetysseuraa yhteisesti kuljetusta matkasta. Toivomme kaikille runsasta siunausta poikkeusolojen keskelle", sanoo Keski-Lahden seurakunnan kirkkoherra Miika Hämäläinen.

Seuraavat Lähetysjuhlat on tarkoitus järjestää yhteistyössä Kirkkopäivien kanssa Oulussa 21.–23.5.2021.